¿Son Los Vehículos Eléctricos Realmente Mejores Para El Medio Ambiente?

Esta historia es parte de Plug In, el centro de CNET para el futuro de los vehículos eléctricos y la movilidad eléctrica. Desde reseñas de autos hasta consejos útiles y las últimas noticias de la industria.

Si bien la mayoría de los actores de la industria automotriz se están preparando para llevar al mercado vehículos eléctricos y eléctricos lo más rápido posible, la mayoría de los consumidores se muestran escépticos ante la próxima revolución de los vehículos eléctricos. Esto ha dado lugar a muchos mitos, verdades a medias y mitos que estamos tratando de resolver nosotros mismos.

Comenzaremos a combatir estos mitos, y comenzaremos quizás con los mitos más comunes. Muchas personas creen que los autos eléctricos en realidad son peores para el medio ambiente que los autos de gasolina convencionales. Hoy profundizaremos y examinaremos todas las cifras y determinaremos qué tan cierta es esta afirmación.

A primera vista, esto suena absurdo. La idea es que un automóvil a batería que funciona sin emisiones nocivas podría tener un impacto más negativo en el medio ambiente que un automóvil que emite constantemente dióxido de carbono y otros contaminantes al medio ambiente. Pero la verdad es más profunda que eso.

Estos autos eléctricos funcionan limpios cuando conduces al trabajo, pero la electricidad que los alimenta tiene que venir de alguna parte. Los críticos dicen que esta es la raíz del problema. Muchas partes del mundo obtienen la mayor parte de su electricidad de fuentes como el carbón o el gas natural que todavía producen emisiones significativas de CO2. Este crítico dice: Haga los cálculos y verá que los autos eléctricos no son mejores que los autos con motor de combustión interna.

¿Es verdad? Antes de comenzar con los números, déjame explicarte algunas reglas básicas. Primero, todas las matemáticas aquí se basan en autos estadounidenses antiguos. ¿por qué? Tenemos la suerte de poder utilizar la información y las calculadoras recopiladas por la EPA para determinar el impacto ambiental de lo que conducimos. Esto no significa que nuestras conclusiones aquí no se apliquen en otras partes del mundo, pero es posible que las cifras deban ajustarse según las fuentes de energía renovable y las tasas de producción de energía del sector.

En segundo lugar, aquí solo hablaremos de las emisiones de CO2. El CO2 no solo es el impulsor más importante del cambio climático, es la forma más directa de comparar el impacto ambiental de los vehículos eléctricos con los de los vehículos ICE.

Para ser justos, este color púrpura vale la pena el CO2 adicional.

¿Qué coche en concreto? Para los vehículos eléctricos, la solución es simple. El Tesla Model 3 es el vehículo eléctrico más popular (o al menos el más vendido) del mundo. Para el motor de gasolina, es un poco difícil encontrar una comparación directa, pero he decidido quedarme con el BMW M340i xDrive. Es comparable a un Tesla, tiene casi los mismos caballos de fuerza (382 caballos de fuerza para ser exactos) y tiene tracción total de arranque.

Matemáticas. Incluso los EE. UU. continentales donde vive tienen un gran impacto en las emisiones generales. Quiero calcular el peor de los casos para los vehículos eléctricos. Para hacerlo, debe elegir la ubicación con la producción de energía más sucia. Según la Agencia de Protección Ambiental, parte de esta red es la Organización de Confiabilidad de Medio Oriente Occidental, una región de Centroamérica continental que obtiene solo el 14% de su electricidad de fuentes renovables. Entonces, por el bien de este cálculo, imagina por un momento que vives en Green Bay, Wisconsin.

¿Y qué aspecto tiene? Además de inviernos innecesariamente fríos y temperaturas extremadamente húmedas durante todo el año, el Tesla Model 3 de Wisconsin genera 210 gramos de CO2 por milla. Esto incluye todas las emisiones generadas por la generación de electricidad que alimenta nuestros automóviles, así como los gastos generales y las pérdidas asociadas con el transporte de electricidad a través de nuestra red bastante antigua.

¿BMW? Un lugar donde manejas un auto de gasolina realmente no afecta tus emisiones. Según BMW, el M340i xDrive emite 168 gramos de carbono por kilómetro, de 1,6 gramos por milla a 269 gramos por milla. Esto es mucho más que Tesla, que también funciona con la electricidad más sucia de Estados Unidos. ¿Está cerrado el caso? No todavía.

No solo importa qué causó que el automóvil se quemara, sino también de dónde vino.

Según el Departamento de Energía, por cada 4 galones de gasolina que se queman en los Estados Unidos, se quema un galón adicional cuando esa gasolina se entrega a una estación de servicio. Entonces, para ser justos, deberíamos aumentar la huella de carbono de BMW en un 25%. Esto proporciona 336 g de CO2 por milla, que es aproximadamente un 50 % más que un Tesla.

Pero fanáticos de los vehículos eléctricos, no se llenen de alegría porque aún no ha terminado. Para completarlo, debemos calcular el impacto ambiental de instalar un paquete de baterías en este Tesla. Desafortunadamente, esto no es algo de lo que podamos estar 100% seguros. ¿por qué? Tesla no publica estadísticas al respecto, por lo que tuvimos que contactar a otros expertos. He leído docenas de estudios que han intentado reconstruir el impacto ambiental de la producción de baterías de Tesla, pero la mayoría pasa por alto algunos aspectos importantes, como ignorar el impacto de las materias primas extraídas.

La imagen más completa que puedo encontrar proviene de un estudio realizado por Circular Energy Storage, basado en datos del Laboratorio Nacional de Argonne (PDF), la estadística más completa sobre el impacto ambiental de todas las formas de automóviles y datos publicados será Los datos muestran que se emiten 7.300 kg de CO2 para producir una batería Tesla de 100 kWh de capacidad. La capacidad de la batería del Model 3 es de aproximadamente 75 kWh, por lo que esta cifra podría reducirse a 5.500 kg de CO2.

Esto significa que hay grandes obstáculos que Tesla tendrá que superar antes de cerrar sus concesionarios. Sin embargo, según las cifras por milla anteriores, puede calcular cuánto tiempo llevará compensar. ¿pagar? 47,413 millas, o un poco más de 3 años, el estadounidense promedio conduce. Después de eso, el Tesla Model 3 compensó las pérdidas y será para siempre más limpio que un BMW.

Lo crea o no, conducir así en Alaska es mejor para el medio ambiente.

Pero recuerde que este es el peor de los casos. Cuando los vehículos eléctricos se plantan en Alaska, que tiene el porcentaje más alto de energía renovable en los Estados Unidos continentales, el Model 3 genera un promedio de 130 gramos de CO2 por milla. Esto aumenta el punto de equilibrio a 26,699 millas, o unidades durante aproximadamente dos años en promedio.

Entonces lo tienes. Incluso cuando la electricidad se utiliza principalmente a partir del carbón y se tiene en cuenta la producción de baterías, los vehículos eléctricos tienen un impacto ambiental menor que los vehículos de gasolina convencionales.

¿Qué pasa si no puedo cargar la batería ahora? ¿Cuánto suele tardar? ¿Cuánto dinero podrías ahorrar conduciendo un coche eléctrico en lugar de quemar gasolina? ¡Estén atentos para el próximo número de Exposed EV para obtener respuestas a todas estas preguntas y más!

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