Peor Pesadilla: Por Qué Tenemos Sueños Aterradores

La oscuridad se arremolina.

Las patas peludas de una araña tarántula se arrastran por su cara. Una serpiente se arrastra alrededor de las piernas. Las aletas se arremolinan a tu alrededor, acercándose poco a poco a medida que pasas por aguas profundas y turbias.

Los dientes se caen de la boca en un baño de esmalte. De pie frente a una gran multitud en ropa interior…

despierta. El sudor cubre tu rostro, tu corazón late en la oscuridad de la habitación y las sensaciones confusas luchan por equilibrarse. Estás bien. Estás seguro.

Fue solo una pesadilla.

cosas de pesadilla

Las pesadillas pueden arruinar la noche. Son obsesivos. Es un sueño vívido y aterrador que nos lleva al purgatorio a altas horas de la noche, medio dormidos y temblando en la oscuridad. El miedo y el pánico son asociaciones comunes con el cerebro sumido en pesadillas, y pueden durar mucho tiempo cuando la mente reconcilia los sueños dolorosos con un regreso repentino a la realidad.

Es inusual. Según Sleep Education, entre el 50 y el 85 % de los adultos estadounidenses reportan pesadillas ocasionales, y hasta el 5 % de los residentes estadounidenses tienen pesadillas regulares como resultado del trastorno nocturno. En este último caso, los episodios nocturnos persistentes eran un tipo de parasomnia o trastorno de ansiedad del sueño. Desde la parálisis del sueño hasta el sonambulismo, la parasomnia puede tener consecuencias mucho más graves para la calidad del sueño y la vigilia.

Si tiene pesadillas ocasionales (probablemente una vez cada dos semanas), generalmente es muy fácil identificar la causa. Los desencadenantes comunes de las pesadillas incluyen el estrés, la mala higiene del sueño, la ansiedad, los aumentos repentinos de adrenalina de las películas de terror y las enfermedades (especialmente la fiebre).

Sin embargo, si estas pesadillas comienzan a perturbar su sueño y sus pensamientos durante las horas de vigilia, hay motivos para preocuparse.

La estudiante de psicología Gemma Simpson ha tenido pesadillas que continúan afectando su sueño y su vida diaria durante más de 10 años.

“El sueño siempre es peor después de una pesadilla”, dijo. “Siempre son brillantes, por lo que tienden a salarse accidentalmente durante los próximos días hasta que la lesión desaparece un poco.”

Describió sus pesadillas como rara vez escandalosas y en su mayoría traumáticas, con violencia y experiencias vívidas comunes. Este puede ser un tema muy complejo.

“Una vez tuve un sueño en el que mi padre me golpeaba con un bate de béisbol de aluminio en una galería de arte”, dijo. “El museo era muy específico y extraño. También tuve pesadillas de acoso sexual y violencia.”

Como estudiante de psicología, Simpson estaba familiarizado con la teoría de los sueños de Freud. Los sueños son deseos y emociones subconscientes que el cerebro tiene que procesar.

“Toda tu memoria se consolida en tu sueño”, dice. “Creo que es muy probable que en un día de pesadilla veas algo que te recuerde el trauma sin siquiera pensar en ello.

Interpretar los sueños después de despertar solo puede ayudar cuando estás de buen humor, dice Dan Ford, psicólogo del sueño en la Clínica Better Sleep en Auckland.

“La interpretación común es que algo anda mal y por eso tengo pesadillas. Así que probablemente me quede en ese nivel”, dijo. “¿No es por lo que sueles soñar? Muy absurdo.”

“Puedes estar perdiendo el tiempo en cosas que no son muy importantes. La interpretación puede no ser necesaria si es repetitiva en relación con el trauma experimentado.”

¿Qué está pasando realmente en tu cerebro?

Según el sitio hermano CNETHealthline, el cerebro humano generalmente pasa por cuatro etapas de sueño a lo largo de la noche.

Esta etapa se divide en distintas actividades cerebrales y físicas y representa la profundidad del sueño que experimenta una persona, generalmente medida mediante ondas cerebrales o EEG.

La primera fase consiste en que tu cerebro y tu cuerpo comienzan a dormirse lentamente. Su frecuencia cardíaca se controla y su sistema comienza a calmarse, lo que suele durar hasta 5 minutos. La segunda etapa es un sueño ligero que aún no ha caído completamente en el sueño profundo requerido para el crecimiento de los tejidos, la reparación del sistema y el inicio de la regeneración celular, pero está asentado.

La tercera etapa es la etapa de sueño profundo conocida como sueño no REM. En este caso, el cuerpo está completamente relajado, las ondas cerebrales delta están presentes y no hay movimiento ocular. Su cuerpo regenera células, su sistema inmunológico es fuerte y su frecuencia cardíaca se ralentiza.

Finalmente, la cuarta etapa se conoce como sueño de movimientos oculares rápidos o sueño REM. Aquí, la actividad cerebral aumenta y puedes soñar con ojos rápidos. La mayoría de las personas se paralizan durante el sueño.

Por lo general, se tarda hasta una hora y media en conciliar el sueño antes de entrar en el sueño REM, por lo que puede sentir que se quedó dormido tan pronto como su cabeza toque la almohada, pero probablemente no lo hará.

“Para la persona promedio, esto significa que las pesadillas ocurren con mayor frecuencia en la segunda mitad de la noche”, dijo Ford.

Las pesadillas solo ocurren durante el sueño REM, cuando el cerebro está más activo. En las personas que no tienen parálisis en etapa 4, esto es mucho menos común, pero también ocurre cuando son sonámbulos o sueñan. Otros experimentan parálisis sin dormir, lo que en sí mismo puede ser aterrador.

“Esencialmente, procesamos las emociones,’ dice Ford. en sus sueños y pesadillas.”

Pesadilla vs Terror Nocturno

A pesar de sus nombres similares, las pesadillas y los terrores nocturnos no son intercambiables.

Cuando era adolescente, hice mucho de crianza. Una noche, estaba trabajando en el turno de niñera de un amigo con un nuevo miembro de la familia. La noche parecía buena hasta que se acostaron. Después de 40 minutos de sueño, un niño de 9 años salió corriendo de la habitación sin previo aviso, gritando.

Me miraba con los ojos muy abiertos y seguía gritando, vomitando sangre. No parecía mucho, pero aún estaba dormido.

Lo que mis padres no me advirtieron antes de irme es que sus hijos a menudo experimentan pesadillas y terrores nocturnos que son claramente diferentes a las pesadillas y están asociados con confusión, gritos y otras vocalizaciones.

“Ambos fenómenos son parasomnias, pero ocurren en diferentes etapas del sueño”, dice Ford. “Entonces, los terrores nocturnos generalmente ocurren durante el sueño sin sueños o sin sueño REM, y las pesadillas ocurren con mayor frecuencia durante el sueño REM”.

Esto significa que los terrores nocturnos suelen ocurrir al principio del ciclo del sueño. Los terrores nocturnos los experimentan principalmente los niños entre las edades de 4 y 12 años, y generalmente se experimentan a medida que los niños crecen.

Una de las principales diferencias entre el trastorno de pesadilla y los terrores nocturnos es la falta de memoria. Mientras que el despertar de una pesadilla suele tener un recuerdo abstracto del rasgo más característico del sueño, en particular una imagen o sensación aterradora, las personas que sufren terrores nocturnos tienden a despertarse sin recuerdo alguno. En general, por experiencia.

Como resultado, los terrores nocturnos pueden ser mucho más desagradables alrededor del durmiente. Para los padres, escuchar a sus bebés gritar en medio de la noche es común en las películas de terror.

cada pesadilla callejera

Uno, dos, Freddy vendrá por ti.

En el mundo del cine, las pesadillas son sinónimo de peligro. Desde A Nightmare on Elm Street hasta The Boogeyman, estas películas no solo han consolidado su lugar en la cultura popular, sino que a menudo han sido la causa de pesadillas en el mundo real.

Healthline informa que si tiendes a digerir sustancias sensibles, es posible que no seas el mejor objetivo para ver películas de terror debido a sus efectos sobre el sueño y la salud mental. Pero a algunas personas realmente les gusta la emoción y el horror de este género. ¿Así que qué es lo?

Desde un punto de vista psicológico, las películas de terror y los thrillers estimulan la producción de adrenalina en un ambiente controlado. Esta experiencia puede iniciar al espectador, pero también puede detenerlo.

“Uno de los criterios diagnósticos es que las pesadillas son una especie de amenaza a la integridad física. En ese sentido, el contenido de una pesadilla es muy peligroso para cualquiera que lo experimente”, dijo Ford.

El problema es que con el advenimiento de la tecnología y la mejora de los efectos, incluso cuando vemos criaturas fantásticas como zombis y monstruos, estas películas parecen más realistas y amenazantes que nunca.

Si tiene problemas de salud mental como ansiedad, depresión, especialmente PTSD, la experiencia de ver películas de terror definitivamente puede aumentar sus posibilidades de tener pesadillas.

“Trato de evitar las películas de terror donde la gente hace películas de terror'”, dijo Simpson. “Si es una criatura de fantasía, por lo general está bien, pero no veo películas de terror porque puedo tener pesadillas.”

“Mi cerebro era como ‘sabiendo que los monstruos y los extraterrestres son (probablemente) irreales’. Así que puedo justificarlo, pero si fuera un humano sería demasiado real.”

Elizabeth Olsen protagoniza Doctor Strange en Marvel’s Multiverse of Madness.

Así que no sorprende que las pesadillas se hayan convertido en la corriente principal de la cultura pop de terror y suspenso. El reflejo de lucha o huida evocado por las películas de terror es el mismo reflejo que sientes cuando te despiertas de una pesadilla amenazadora. nuestra integridad física.

Sin embargo, para muchas personas, ver una pesadilla reproduciéndose en una cinta puede parecer una alternativa más segura y manejable que generalmente termina con un final feliz.

Una de las ideas de pesadilla más divertidas y perturbadoras de la cultura pop proviene de Doctor Strange in the Multiverse of Madness de Marvel. La película dice que si sueñas, ves una ventana a la vida viviendo en otro universo.

Por lo tanto, se sugiere que todos los sueños y pesadillas pueden ser ventanas a un multiverso, un universo abstracto con diferentes reglas, experiencias y modalidades. A pesar de la falta de apoyo científico, las tendencias recientes en el multiverso hacen conveniente esta teoría.

Entonces, la próxima vez que tengas un mal sueño, considera que tal vez en algún lugar del espacio haya una versión cara a cara de una tarántula de 12 pies en ropa interior.

Pero no eres tú.

Eso fue solo un sueño.

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