Haciendo Los Mejores Mapas De La Vía Láctea: Esto Es Lo Que Los Científicos Tienen Ahora

Además de asombrosos vuelos espaciales, satélites innovadores y asombrosos alunizajes, la Agencia Espacial Europea se está enfocando en una tarea importante. Esto es simplemente para “generar el mapa multidimensional más preciso y completo de la galaxia”.

Este ambicioso esfuerzo se llama Gaia y, a lo largo de los años, la ESA ha estado trabajando para alcanzar este sueño. Los científicos que colaboraron recopilaron una cantidad asombrosa de datos impresionantes sobre más de mil millones de estrellas en nuestra galaxia, documentando cada detalle intrigante en el camino.

Y el lunes, el equipo descubrió un hito importante en el proyecto.

Afortunadamente, también ha publicado algunas imágenes geniales, incluidos los cofres del tesoro espacial secreto que ha recopilado hasta ahora. Este hito en particular se denomina oficialmente publicación de los datos de Gaia 3 y, lo que es más importante, es uno de los que la ESA llama “el estudio más detallado de la Vía Láctea hasta la fecha”.

En este conjunto de datos, no solo puede ver miles de objetos del sistema solar, como asteroides, lunas y otras maravillas de nuestra galaxia, sino también leer sobre millones de galaxias y fenómenos más allá de la Vía Láctea.

Marcó la posición de cada asteroide a las 12:00 CET del 13 de junio de 2022. El azul representa la parte interna del sistema solar donde se encuentran los asteroides cercanos a la Tierra, los marcianos y los planetas terrestres. El cinturón principal entre Marte y Júpiter es verde. Las dos “nubes” naranjas corresponden a los asteroides troyanos de Júpiter.

Las estadísticas de esta encuesta son realmente asombrosas. El espíritu de la nueva galaxia incluye el posicionamiento preciso y los chorros superluminosos que alimentan aproximadamente 6,6 millones de cuásares candidatos con corrimiento hacia el rojo o agujeros negros supermasivos. Cuenta con 4,8 millones de galaxias candidatas, aproximadamente 813 000 sistemas estelares múltiples y 2,3 millones de estrellas calientes.

“Gaia es una misión exploratoria. Esto significa que al examinar iterativamente todo el cielo de miles de millones de estrellas, Gaia inevitablemente encontrará descubrimientos que otras misiones más especializadas pueden pasar por alto”, dijo Timo Frusti, científico del Proyecto Gaia de la ESA.

Las Nubes de Magallanes grandes y pequeñas aparecen como puntos brillantes en la esquina inferior derecha de la imagen. La galaxia enana de Sagitario aparece como una tenue línea casi vertical debajo del centro de la galaxia.

algunas sorpresas interestelares

Uno de los descubrimientos más sorprendentes de los datos de Gaia 3 fue un extraño fenómeno llamado “terremotos estelares”.

Starquake es más o menos lo mismo que parece. Pequeños movimientos en la superficie de la estrella pueden cambiar la forma de la esfera. La ESA comparó algunos de estos terremotos con réplicas asociadas con el “masivo tsunami” de la Tierra.

“Starquake enseña mucho sobre las estrellas, especialmente sobre cómo funcionan las estrellas desde adentro. Connie Aerts de KU Leuven, Bélgica, y Connie Aerts, miembro de la colaboración Gaia, dijeron en un comunicado que Gaia está abriendo una mina de oro para la ‘asterosismología’ de las estrellas gigantes. .

La astrosismología es el estudio de la sismología de las estrellas, los terremotos y otras ondas similares con respecto a la Tierra. Algunas descripciones generales de los nuevos datos sísmicos de Gaia están disponibles a continuación.

Otro descubrimiento sorprendente es que un dúo del telescopio Gaia, que utiliza una cámara de un megapíxel, puede determinar la composición química de las estrellas que está estudiando. Este fue un problema serio que podría revolucionar el campo de la astronomía.

En pocas palabras, comprender la composición química exacta de los cuerpos de encaje puede ayudar a descifrar cuándo, dónde y qué trayectorias siguieron. Esto podría iluminar la línea de tiempo del universo.

Y con los nuevos datos de Gaia, el equipo encontró que algunas estrellas contienen elementos más pesados ​​que otros. Los elementos más pesados ​​suelen ser de metal y difieren de los elementos más ligeros debido a sus diferentes estructuras centrales.

Esta imagen del cielo muestra el patrón estelar de la Vía Láctea de la publicación de datos de Gaia 3. El color indica la metalicidad de la estrella. Las estrellas rojas son más ricas en metal.

Pero el punto aquí es que hasta ahora, hasta donde saben los expertos, se pensaba que los elementos más ligeros eran los únicos tipos que existían durante el Big Bang. Esencialmente, esto significa que la publicación de los datos de Gaia 3 proporciona evidencia directa de una combinación muy diversa de estrellas en nuestra galaxia en términos de tiempo y origen.

“Esta diversidad es muy importante porque cuenta la historia de la formación de nuestra galaxia”, dijo en un comunicado Alejandra Recio-Blanco, miembro colaborador de Gaia en el Observatorio de la Costa Azul en Francia. “Esto muestra el proceso de movimiento dentro de nuestra galaxia y la acumulación en las galaxias exteriores.”

Este mapa del cielo muestra el campo de velocidad de nuestra galaxia para aproximadamente 26 millones de estrellas. El azul indica dónde se está moviendo el promedio móvil hacia nosotros, y el rojo indica dónde se está alejando el promedio móvil de nosotros.

Yendo más allá, los esfuerzos de Gaia nos recuerdan nuestro lugar en el universo. Mapear un área mucho más grande que la periferia adyacente de la Tierra inevitablemente pone en perspectiva la existencia humana.

Según Rechio-Blanco, “También muestra claramente que nuestro sol y todos nosotros pertenecemos a un sistema en constante cambio, formado por una agregación de estrellas y gases de diferentes orígenes.”

Otros avistamientos notables de Gaia incluyen más de 800 sistemas binarios. Este sistema binario se refiere a dos estrellas que se orbitan entre sí en contraste con el único sol de nuestro sistema solar, e incluye un nuevo estudio de asteroides de 156.000 cuerpos rocosos.

Esta imagen muestra las órbitas de más de 150.000 asteroides desde el sistema solar interior hasta el asteroide troyano a la distancia de Júpiter. El círculo amarillo del medio representa el sol. El azul representa la parte interna del sistema solar con asteroides cercanos a la Tierra, marcianos y planetas terrestres. El cinturón principal entre Marte y Júpiter es verde. Troyano Júpiter Rojo.

“No podemos esperar a que la comunidad astronómica se sumerja en nuevos datos para aprender más de lo que imaginamos sobre nuestra galaxia y sus alrededores’, dijo Prusty.

Para el próximo paso de Gaia, el equipo continuará trabajando duro en lo que finalmente será el pináculo del conocimiento sobre nuestra galaxia, nuestra galaxia.

Esta imagen muestra una representación artística de la Vía Láctea, con una superposición que muestra la ubicación y la densidad de las muestras de estrellas jóvenes de la publicación de datos de Gaia 3 (amarillo-verde). El signo “aquí y ahora” apunta al sol.

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