Dos Años Después Del COVID-19, Los Científicos Aún No Tienen Respuesta A Esta Importante Pregunta

El 13 de marzo de 2020, dos días después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara una pandemia (una pandemia mundial), el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, declaró una emergencia nacional en respuesta al COVID-19.

En ese momento, menos de 2000 estadounidenses dieron positivo por el virus. El país tiene actualmente 79 millones de casos y más de 965.000 muertes.

El progreso contra el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, ha progresado relativamente rápido, con varias vacunas efectivas aprobadas para fines de 2021 y Pfizer recibió la aprobación de la FDA para su medicamento antiviral para el COVID-19 Paxlovid, dijo la compañía farmacéutica. . . Puede reducir el riesgo de hospitalización o muerte hasta en un 89%.

Dos años después, el número de muertes en todo el mundo superó los 6 millones y las infecciones y hospitalizaciones alcanzaron las decenas de millones, pero los científicos aún luchan por comprender los aspectos subyacentes de la enfermedad.

1. ¿Cuántos refuerzos COVID-19 necesita?

A medida que la protección de la vacuna disminuye con el tiempo y las opciones continúan evolucionando, los profesionales de la salud esperan que más refuerzos se vuelvan comunes.

El 16 de marzo, el asesor médico jefe de la Casa Blanca, el Dr. Anthony Fauci, dijo en una conferencia de prensa en febrero: “La posible necesidad futura de estímulos adicionales (la cuarta o tercera inyección de ARNm de Johnson & Johnson) de hecho se está monitoreando con mucho cuidado. . Tiempo.”

La cuarta vacuna estará disponible en el otoño de 2022 como muy pronto.

El CDC ha actualizado la guía para mostrar que algunas personas inmunocomprometidas ahora pueden recibir una cuarta dosis de la vacuna contra el COVID-19, mientras que Israel, Alemania y otros países están investigando la efectividad de una cuarta dosis en la población general y la hay.

El presidente de Moderna, Stephen Hodge, dijo que se necesitarían refuerzos estacionales de COVID-19, al igual que la gripe, al menos para proteger a las personas con alto riesgo de infección y enfermedades graves.

2. ¿Cuánto dura la inmunidad de la vacuna?

La primera vacuna contra el COVID-19 apareció en Estados Unidos en diciembre de 2020. Los dos antivirus más efectivos, Moderna y Pfizer/BioNTech, utilizan un enfoque único. Utiliza ARN mensajero (ARNm) para enseñar a las células a producir proteínas que causan: respuesta inmune al virus.

Los investigadores han estado trabajando en vacunas de ARNm durante “décadas”, pero esta es la primera vez que esto se hace público, según los CDC. Los científicos recopilan constantemente información sobre qué tan efectivo es y qué tan rápido comenzará a perder su efectividad.

“Todavía lo estamos resolviendo”, dijo Gronwall. “Vi la defensa debilitada hace 6 meses, por lo que recomiendo reforzarla después de 6 meses”.

En un informe semanal reciente, los CDC informaron que la efectividad de las vacunas de ARNm en la prevención de hospitalizaciones disminuyó significativamente después de solo 4 meses, incluso con refuerzos. Cuando delta era dominante, la protección contra la hospitalización fue del 96 % dentro de los 2 meses posteriores a la tercera inyección de ARNm, pero disminuyó al 76 % después de 4 meses.

La protección contra la hospitalización durante la ola de mutación de omicron se redujo del 91 % después de 2 meses de amplificación del ARNm al 78 % después de 4 meses. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la vacuna Pfizer y la vacuna Moderna son mucho menos efectivas para prevenir la infección con la cepa Omicron que las cepas anteriores de COVID-19. Otras vacunas, incluidas las fabricadas en Rusia y China, son mucho más raras, según el New York Times.

Pero, según la Escuela de Medicina de Harvard, las personas completamente vacunadas tienen muchas menos probabilidades de experimentar síntomas graves, hospitalizaciones y muerte, especialmente si reciben una vacuna de refuerzo.

“No es el peor de los casos en el que la vacuna no funciona”, dijo Gronnwall. “En condiciones de laboratorio, vemos que las vacunas son menos protectoras. Parece haberse probado en la realidad, pero no se ha proyectado en el mundo real.

3. ¿Hay otras opciones más arriesgadas como delta y omicron?

Los virus continúan mutando. A veces, estas mutaciones aparecen y desaparecen rápidamente y, a veces, persisten y provocan picos de infecciones y enfermedades. En dos años, COVID-19 ha mutado en cinco “variantes preocupantes” según la gravedad de la enfermedad, la eficacia de las contramedidas médicas y la capacidad de transmisión de la cepa de persona a persona. OMS.

Las variantes alfa, beta y gamma son “Variantes bajo Watch Aunque degradado a “, Delta y Omicron todavía se consideraban variantes de preocupación. En enero, los funcionarios federales de salud declararon que la variante Omicron era la variante dominante en los Estados Unidos y representaba casi las tres cuartas partes de las nuevas infecciones.

Omicron puede ser menos peligroso que Delta, que duplicó las tasas de hospitalización de la cepa alfa original, pero es mucho más contagioso.

En febrero, el aumento de nuevas cepas había disminuido, pero se identificó una submutación mucho más contagiosa conocida como omicron BA.2. Se propaga alrededor de un 30% más fácilmente que el original.

Los funcionarios de salud advierten que cuanto más duren las epidemias y cuanto más tiempo no se vacunen las grandes poblaciones, más tiempo tardará el virus en propagarse y mutar. Pueden mapear e identificar opciones, pero tomará tiempo ver cuán peligrosa es la nueva cepa al recopilar datos sobre hospitalizaciones y muertes.

“Todavía no somos muy buenos para buscar nuevas opciones e imaginar lo que eso significa en el mundo real”, dijo Gronwall. “Tenemos las mejores herramientas para leer material genético y determinar cuándo apareció una mutación. Pero no podemos leerlo como un libro.”

El 31 de enero de 2021, investigadores del equipo de investigación de la OMS llegaron al mercado de mariscos de Huanan.

4. ¿Por qué algunas personas, incluidos los ancianos, están gravemente enfermas de COVID-19?

Sabemos que los virus pueden causar una variedad de síntomas, desde dolores de cabeza, escalofríos y fiebre hasta confusión, náuseas y vómitos, e incluso pérdida del gusto o el olfato. Los científicos continúan identificando quién puede ser más probable que se vea afectado por estos hallazgos, pero no queda sin respuesta por qué algunas personas contraen enfermedades graves y otras no.

Gigi Gronwall, investigadora principal del Centro Johns Hopkins para la Salud y la Seguridad, le dijo a CNET que la edad es, con mucho, la que más se correlaciona con enfermedades graves. “Pero murieron durante 29 años, y cuando todo indicaba que debían haber tenido un curso leve de la enfermedad, los niños murieron”.

Los científicos también están tratando de comprender el “covid a largo plazo”, una variedad de síntomas que un paciente puede desarrollar semanas o meses después de infectarse por primera vez.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha publicado una definición que incluye una lista de resultados: fatiga, dificultad para respirar, ansiedad, problemas renales, coágulos de sangre y confusión mental.

Sin embargo, aún se desconoce la causa exacta de esta afección. Y la lista de síntomas cambia constantemente.

Bob Wachter, presidente de la Facultad de Medicina de UC San Francisco, tuiteó el miércoles: “Dos años después, no entendemos mucho sobre el viejo COVID y no sabemos la prevalencia de Omicron posterior a la vacunación. “Esto sigue siendo un problema para millones de personas, y es una preocupación constante para mí cuando pienso en la posibilidad de obtener un caso ‘light’ de Omicron.”

Algunos síntomas comunes, como la pérdida del olfato y el gusto, son menos comunes con Omicron, pero Gronwall dijo: No hay suficiente tiempo.” Por favor, dime.””

5. ¿De dónde viene el COVID-19?

Los expertos aún no están seguros de cómo ocurrió el COVID-19. La teoría predominante es que saltó de animal a humano. Los primeros síntomas de COVID-19 se informaron en Wuhan entre las personas que trabajaban o vivían cerca del Mercado Mayorista de Mariscos de Huanan, un “mercado” al aire libre que vende carne fresca de res, aves, pescado y productos agrícolas.

Según varias fuentes, incluido un estudio publicado en Scientific Reports en junio de 2021, el mercado también intercambia animales exóticos por mascotas y alimentos, incluidos tejones, erizos, hurones y erizos.

Sin embargo, otros afirman que el SARS-CoV-2 se originó en el laboratorio con un virus natural o creado por el hombre que infecta a los investigadores y se propaga a otros. Si bien aún no hay evidencia concluyente de esto, el expresidente Donald Trump y sus partidarios están impulsando la teoría del origen del laboratorio hasta 2020.

“La gente quiere culpar a [alguien],’ dijo Gronwall. “Son muy humanos y no buscan una explicación plausible. Pero ninguno de los virus identificados en el laboratorio se acerca a la eventual propagación por todo el mundo”.

“Hay mucha gente que lo usa para otros fines”, dijo Gronal. “Los animales estaban en el mercado, pero los investigadores que buscan enfermedades individuales transmitidas por garrapatas han fotografiado muchos animales ilegales allí”. En los últimos meses, he estado mal de salud y estresado, reuniéndome en espacios reducidos. El caso ha sido confirmado.

Inspectores en el mercado mayorista de mariscos de Huanan en Wuhan, China, que ha estado cerrado desde el 1 de enero de 2020.

Gronwall dijo que los investigadores no podrán encontrar la causa exacta de la enfermedad en los animales porque el gobierno chino cerró rápidamente el mercado de Huanan y eliminó todas las pruebas tan pronto como los casos de COVID-19 se volvieron relevantes.

“Pasó muy rápido, a diferencia del SARS en 2003, cuando todas las comadrejas estaban infectadas”, dijo.

En mayo de 2021, el presidente Joe Biden ordenó a las agencias de inteligencia de EE. UU. que “redoblaran los esfuerzos” para investigar los orígenes del virus para obtener más información sobre la aparición de COVID-19.

A medida que ingresamos en nuestro tercer año de la pandemia, todo lo que sabemos es que tenemos a nuestra disposición muchas herramientas que no teníamos cuando supimos por primera vez sobre el COVID-19, incluidas las vacunas y los antivirales.

Los detalles son lo que sabemos sobre la mutación omicron, lo que sabemos sobre los antiguos tratamientos de COVID y si todavía se puede considerar “completamente vacunado” sin refuerzos.

La información contenida en este artículo es solo para fines educativos e informativos y no pretende proporcionar asesoramiento médico o médico. Siempre consulte a su médico u otro proveedor de atención médica calificado si tiene alguna pregunta sobre su condición médica o sus objetivos de salud.

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